• 2015年 12月 21日
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Image caption日本京都(圖片來源:Getty Images)
從古至今,世界上有成千上萬種宗教信仰。某些城市與其居民的宗教信仰有著密不可分的聯繫,充滿著神聖的氣息。這些城市以其宗教歷史、禮拜場所和神聖空間聞名於世,其連結著教友,也吸引著世界各地的信徒和遊客。
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Image caption泰國清邁雙龍寺(Wat Pha Lat)(圖片來源:Sacha Bloor/Getty)
泰國清邁
泰國第二大城市清邁曾是獨立的蘭那王國首都,這個王國曾統治著泰國的北部。清邁有成百上千座佛寺,包括著名的契迪龍寺(Wat Chedi Luang)及其損毀的佛塔(或 chedi,頂部),在那裏遊客用繩子將一桶水提升到佛寺頂部再倒空,就可以得到佛陀的保佑。14 世紀時,素貼山(Doi Suthep mountain)頂上的雙龍寺(Wat Phra That Doi Suthep)剛好就在城外,僧人們在此為信徒和好奇者祝福,而寺廟工作人員會勸告遊客們向他們生日對應的佛像做適當敬獻。但清邁並非一個與世隔絕之地:它是一個生機勃勃的大都市,到處是本地人、學生、外國人和退休者,湄濱河沿岸的市場、大街和餐廳之中到處是他們的身影。
城牆包裹著的內城是古清邁的核心地帶,這裏有眾多酒吧、咖啡館、寺廟和滿是工藝品的周日市場;而新城則圍繞著核心地帶,那裏有清邁大學等高等學府,也有眾多住宅樓。在市郊,有些外國人住在稱為「moo baan」的西式風格社區中。《清邁城市生活》雜誌所有者兼出版人 Pim Kemasingki 表示:「我們這裏居住的外國人大約有 40,000 人。」據該雜誌最近的一項調查,近三分之一移居清邁的居民出於文化原因,還有 15% 是出於生活成本考慮。在內城或內城附近,一間工作室或共用工作間的月租金約為 5,500-8,000 泰銖。公寓的月租金約為 20,000-31,000 泰銖,新城區中有四個臥室帶一個游泳池的豪宅的月租金則約為 56,000 泰銖。
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Image caption恆河岸邊的晨禱(圖片來源:AFP/Getty Images)
印度瓦拉納西
位於恆河岸邊的古代瓦拉納西被印度教徒和耆那教教徒視為聖城,它也是印度的精神資本。瓦拉納西又稱為貝拿勒斯,歷史約有 3,000 年之久,是世界上最古老的人類居住地之一。清晨,沿著重重石梯而下,就能進入聖河,其中滿是沐浴者,他們通過將身體浸沒在水中洗刷自己的罪惡。在兩個神聖的葬禮石梯處,屍體被火化,死者即可從輪迴中得到解脫,在周而複始的輪迴被打破之時,其靈魂就將直上雲霄。在這裏,一年中始終都有許多節日要慶祝,例如,在 11 月的滿月之時慶祝排燈節(Dev Diwali),彼時,石梯和恆河上將點亮成千上萬個漂浮的蠟燭(「diya」)。
瓦拉納西人口 140 萬,每年還會湧入三百多萬遊客和朝聖者。城北附近的區域則比恆河邊安靜得多,綠地也更多,例如宿營地地區,英軍曾在此駐扎和工作,現在則是國際酒店和醫院的所在地。距離瓦拉納西市不遠是沙那(Sarnath),也就是鹿野苑,釋迦牟尼曾在那裏第一次布道,西藏研究中央大學(Central University for Tibetan Studies)就位於這裏。史密斯等我的美國同事曾經在此留學,達賴喇嘛有時也會在此小住。這裏市中心的三室公寓月租 17,500 盧比,城外同樣大小的公寓則為 12,000 盧比。鹿野苑 90 平方米的公寓售價約為 250 萬盧比。
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Image caption耶路撒冷圓頂清真寺(Dome of Rock)的晨禱(圖片來源:AFP/Getty Images)
耶路撒冷
耶路撒冷同時是猶太教、基督教和伊斯蘭教的偉大神論宗教聖地,耶路撒冷老城對三種宗教都有著令人難以置信的宗教意義。耶路撒冷的聖殿山(Temple Mount)有西牆(哭牆)(第二聖殿惟一倖存的部分)、阿克薩清真寺(the al-Aqsa Mosque)(伊斯蘭教第三聖地)以及圓頂清真寺(Dome of the Rock)(穆斯林聖地,其中有基石——Foundation Stone),還有聖墓大教堂(Church of the Holy Sepulchre),後者聳立在耶穌基督被釘上十字架的地方。這個不足 1 平方公里的彈丸之地卻有著世界上一些最神聖的地方。來自世界各地的虔誠信徒都會來此或祈禱或追隨大衛王的腳步,或追溯耶穌基督受難的足跡。耶路撒冷老城位於現在的耶路撒冷內,後者被分割為西耶路撒冷和東耶路撒冷,西耶路撒冷大部分歸以色列人,而東耶路撒冷大部分則屬於巴勒斯坦人和阿拉伯人。東西耶路撒冷之間的生活和服務水凖乃至目前分割東西耶路撒冷和約旦河西岸的隔離牆都迥然不同。
對於那些凖備移居耶路撒冷的人,要做的一個最大決定就是到底選擇東城還是選擇西城。對於為非政府組織或慈善組織工作的一些外國人,其決定可能要取決於他們的工作性質和工作地點。在西耶路撒冷,德國僑民區是最受歡迎的居住區,在這裏,沿著城中的高街——Emek Refaim 街分佈著各色精品店、咖啡館和餐廳。附近的巴卡(Baka)由於其傳統阿拉伯房屋和建築,也是理想的居住地。在東耶路撒冷,舒阿法特(Shuafat)區交通最為便利,包括三個車站,耶路撒冷輕軌在此直貫東西。德國城和巴卡等地的三居室公寓月租為 5,000 舍客勒,德國城的兩居室公寓售價自 150 萬舍客勒起。
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Image caption楊百翰(Brigham Young),耶穌基督後期聖徒教會(摩門教會)第二任總會會長AFP/Getty Images)
美國鹽湖城
鹽湖城是猶他州首府,也是世界上摩門教徒的精神家園,它由楊百翰(Brigham Young)及耶穌基督後期聖徒教會(摩門教會)其他領導人於 1847 年所創建。鹽湖城 10 英畝大的聖殿廣場(Temple Square)上聳立著很多尖頂教堂,這裏也是著名的摩門聖幕合唱團(Mormon Tabernacle Choir)的大本營,而這裏的美國家族歷史圖書館 (Family History Library) 擁有世界上最豐富的宗譜資料收藏。
鹽湖城約半數人口為摩門教徒,由於其傳教士的傳教活動和摩門教家庭出生率高,這裏是世界上會員發展最快的教會之一。不過,鹽湖城人口中也有其他宗教的信徒、男女同性戀者以及愛好野外活動的人士。鹽湖城曾主辦 2002 年冬季奧運會。鹽湖城距離沃薩奇嶺(Wasatch Range)僅數分鐘之遙,那裏有四個滑雪勝地,距離帕克城和鹿穀(Deer Valley)滑雪勝地也僅有半小時路程。鹽湖城房地產協會媒體總監大衛·安德頓(David Anderton)表示:「人們之所以移居至此,是因為這裏是摩門教總部,退休者移居至此,是因為他們想要接近教堂和家庭。這裏的生活質量就更不用說了,鹽湖城附近有五個國家公園和滑雪勝地。」
2012 年「城市溪流中心」購物中心景觀(City Creek Center)的開幕促進了市中心地帶的繁榮。這是位於鹽湖城聖殿街對面的購物中心和綜合住宅地產,由耶穌基督後期聖徒教會(即摩門教會)提供資金開發。城中最炙手可熱的區域位於沃薩奇嶺山麓,如大道(The Avenues)、橡樹嶺(Oak Hills)和糖廠(Sugar House)。大多數住宅為維多利亞式建築以及掩映在世紀之交美麗濃郁綠蔭下的建築,這裏的住宅價格最高可超過 50 萬美元。南部是住宅價格較低的泰勒斯維爾(Taylorsville)和卡恩斯(Kearns),起價約 15 萬美元,月租 900-1,000 美元。鹽湖城以南約 20 英里的德雷珀(Draper)和桑迪(Sandy)是住宅需求大的郊區,住宅價格約 45 萬美元,兩到三居室的公寓租金起價 1,200 美元。
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Image caption鹿苑寺和金閣寺AFP/Getty Images)
日本京都
成千上萬的寺院、禪宗園林、神社,加上傳統日式工藝品,讓京都呈現出深深的歷史印記。京都曾是大日本帝國的首都,標誌性景點有東寺、鹿苑寺和金閣寺,它們透射出濃厚的民族意識,也被聯合國教科文組織命名為世界文化遺產。京都被青山環繞,秋日裏漫山紅葉,小溪河水穿流其間,春日裏則有粉色的櫻花綻放,是一個平靜安詳之地,遠離東京的忙碌節奏,吸引著那些渴望放慢生活節奏的人們。
不過,有著 140 萬人口的京都也是一個不眠之城。市中心京都站附近的大街上熙熙攘攘,先斗町、祗園和木屋町等中心區域有眾多的餐廳和夜生活去處。最受外國人歡迎的區域是東北部的岡崎(左京區)和市中心北部的岩倉、北山、下加茂和出町柳,它們的交通都十分便利。在上述區域,一個 20 平方米的一居室公寓月租約為 50,000-60,000 日元,而出町柳一個兩到三居室的公寓月租約為 110,000 日元。上述區域三居室新建住宅的售價約為 300 萬日元。那些希望少納稅、有更多空間的人會從京都東部搬到靠近琵琶湖附近的滋賀縣。
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